Pescado con papas: un plato icónico de la gastronomía británica

La combinación de pescado con papas fritas, conocida como fish and chips, es considerada un plato emblemático de la cocina británica. Aunque muchos creen que esta deliciosa combinación se originó en Inglaterra, la verdad es que su historia se remonta al siglo XV en Portugal. A lo largo de los años, el fish and chips se ha convertido en un alimento reconfortante y muy popular en el Reino Unido. En este artículo, exploraremos la historia de este plato y su importancia en la cultura británica.

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Origen del fish and chips

Aunque el fish and chips se ha convertido en un símbolo de la gastronomía británica, su verdadero origen se encuentra en Portugal. Durante los siglos VIII al XII, judíos, musulmanes y cristianos vivieron en paz relativa en Portugal bajo el dominio de los moros. Los judíos sefardíes, que representaban aproximadamente el 20% de la población, ocupaban cargos importantes en la corte. Sin embargo, a medida que los ejércitos cristianos comenzaron a conquistar el territorio, el poder de los moros disminuyó. En 1496, el rey portugués Manuel I se casó con Isabel de España, quien no aceptaba la libertad religiosa. Como resultado, se ordenó la expulsión de todos los judíos de Portugal. Aquellos que se quedaron tuvieron que convertirse al cristianismo o fingir que lo hacían, practicando el judaísmo en secreto. Sin embargo, cuando Portugal pasó a estar bajo el dominio español, la Inquisición comenzó a perseguir a las personas con ascendencia judía, lo que llevó a muchos a huir a otras partes de Europa y establecerse en Inglaterra. Con ellos, trajeron sus ricas tradiciones culinarias.

La tradición del pescado frito

La cocina judía prohibía cocinar durante el Shabbat, que comienza al anochecer del viernes y termina al anochecer del sábado. Por lo tanto, las familias judías sefardíes preparaban alimentos los viernes por la tarde que duraran las siguientes 24 horas. Uno de esos platos era un pescado blanco, típicamente bacalao o eglefino, rebozado en una capa fina de harina o harina de matzá. El rebozado preservaba el pescado para que pudiera ser consumido frío sin perder demasiado sabor al día siguiente. Este plato se popularizó rápidamente y los inmigrantes judíos comenzaron a vender pescado frito en las calles de Londres. Incluso el famoso escritor Charles Dickens menciona los almacenes de pescado frito en su novela Oliver Twist, haciendo referencia a los antiguos establecimientos donde servían pescado frito junto con pan o patatas al horno.

La llegada de las papas fritas

Aunque es difícil determinar cuándo exactamente las papas fritas llegaron a Inglaterra, se sabe que para mediados del siglo XIX, ya se consumían en el país. La historia cuenta que durante un invierno particularmente frío en 1680, el río Meuse en Bélgica se congeló y las mujeres de la zona comenzaron a cortar papas en forma de pescado y freírlas en un poco de aceite para alimentar a sus familias. Charles Dickens también menciona las chips de papa fritas con algunas gotas de aceite en su novela A Tale of Two Cities, lo que indica que las papas fritas ya habían llegado a Inglaterra en esa época. Para mediados del siglo XIX, ya se habían establecido las primeras tiendas de fish and chips en el Reino Unido. Muchos historiadores culinarios atribuyen la apertura de la primera tienda de fish and chips a Joseph Malin, un joven inmigrante judío ashkenazí que abrió su establecimiento en Londres en 1860. Desde entonces, el fish and chips se ha convertido en un plato sumamente popular en todo el país.

El fish and chips en la actualidad

A día de hoy, el fish and chips sigue siendo una parte integral de la cultura británica. Aunque ha habido algunos cambios en las tradiciones, como el uso de papel de periódico para servir el plato que fue reemplazado por papel resistente a la grasa, el fish and chips se mantiene como una opción clásica y deliciosa en muchos lugares de todo el Reino Unido. Además, el fish and chips ha trascendido fronteras y se ha convertido en un plato popular en otros países, como Australia, Bélgica, Escocia, Dinamarca y Estados Unidos, donde se sirve con diferentes salsas y acompañamientos.

El pescado con papas fritas, o fish and chips, es un plato icónico de la gastronomía británica que tiene sus raíces en la cocina judía sefardí de Portugal. Aunque su popularidad se ha extendido por todo el entorno, el fish and chips sigue siendo una parte importante de la cultura culinaria británica. Ya sea disfrutado en una tienda de fish and chips tradicional en Inglaterra o en cualquier otro lugar del entorno, este plato siempre será una deliciosa muestra de la cocina británica.

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